Tweedehands leesvoer

Boeken die wij hebben (gelezen).

John anno domini maart - 5 - 2015

Front cover Wyst Alastor 1716 Jack Vance 1e druk cover art by Chris Foss

Wyst Alastor 1716 – Jack Vance

Meulenhoff SF – 146

Dit is het derde boek in de Alastor reeks van Jack Vance. De meester situeerde drie romans in deze sterrenhoop die grenst aan de Gaeaanse zwerm. De Alastor tros bestaat uit 30.000 zonnen met een stuk of 3000 bewoonde werelden, bestuurd vanaf Luzs door de Connatic.
Hoofdpersoon is Jantiff Ravensroke, een jongeman van Zeck die nog niet precies weet wat hij wil worden. Om de beslissing nog even voor zich uit te kunnen schuiven besluit hij naar Wyst te reizen om daar te kunnen schilderen bij het licht van de witte dwergster Dwan.

Dit is een typisch Jack Vance verhaal. Het lijkt in de eerste helft meer op een reisverhaal dan een sf-roman en er ligt nooit enige nadruk op de science van de fiction. Desondanks zit je vanaf de eerste pagina in het verhaal. Vance is een meester verteller die erin slaagt om zijn hoofdpersonen tot leven te laten komen in een fascinerende omgeving. Je gaat mee in een meanderende vertelling die in eerste instantie bijna plotloos lijkt. Net als je denkt, “waar gaat het eigenlijk over” begint er enige lijn in het verhaal te komen. Daarna is het vrij rechttoe, rechtaan naar het bevredigende einde.

Wat mij opvalt in de romans van Vance zijn de schurken die vaak van eenvoudige komaf en uit de onmiddellijke nabijheid van de held komen. Net wat meer gepassioneerd, geobsedeerd en met heel wat minder moreel besef blijken zij in staat te zijn tot de gruwelijkste daden. Die dan min of meer tussen neus en lippen door Vance aan de lezer geserveerd worden. Verkrachting, moord, massamoord en pedofilie worden door Vance zo neutraal  en zonder ophef gebracht dat je er bijna overheen leest, de verontwaardiging zit juist vaak in de hele kleine dingen. Bijvoorbeeld als Jantiff zijn camera gestolen (gesnergd) wordt. Van alle misstanden en vergrijpen in deze roman was deze ridicule diefstal meer dan 30 jaar in mijn herinnering blijven hangen.

Een ander opvallend terugkerend thema is het soort snelrecht dat Vance in zijn universum toepast. Wetshandhavers zijn vaak rechter, jury en beul tegelijkertijd. In het verhaal wordt het logisch ingeweven, maar als je er goed over nadenkt breekt Vance door als zijn verhalen heen een lans voor eigenrichting. Het zou kunnen dat hij zijn IPCC handhavers of de Whelm baseert op de rangers, maar evenzogoed kan dit een persoonlijk stokpaardje geweest zijn.

Als laatste zijn de vrouwen van Vance geen doetjes. Ze hebben zonder uitzondering een sterke eigen wil, zijn erg bijdehand en drijven de, over het algemeen, mannelijke helden van Vance tot wanhoop met hun schijnbaar onredelijke gedrag. Ik betrap mijzelf niet zelden op het ontwikkelen van warme gevoelens voor een dergelijk door Vance ontwikkelde femme fatale.

Jack Vance Wyst Alastor 1716 cover 2e drukHet gekke is dat Vance in staat lijkt te zijn om met slechts drie romans de indruk van een complete encyclopedia galactica voor de Alastor tros te wekken. In mijn herinnering waren er meer dan drie alastor romans en dat vind ik toch wel een knappe prestatie.

Wat overigens leuk, zij het niet erg relevant, is om op te merken is dat Vance zijn ervaringen van zijn verblijf in Pakistan verwerkt lijkt te hebben in deze roman. Woonboten en mensenmassa’s waren wat hij begin jaren 70 meemaakte tijdens zijn reizen van Zuid-Afrika naar Azië en het is niet moeilijk voor te stellen dat de beschrijving van het leven op een familie woonboot op Zeck beschreven is op een woonboot in Pakistan..

Ik vind deze roman na tientallen jaren nog steeds eminent leesbaar en geef Wyst 4 sterren.

Categoriën: Meulenhoff

Reageer

Featured Posts

Great North Road

Great North Road – Peter F.Hamilton

Tot nu toe kende ik Peter Hamilton alleen van de vertalingen van de Nederlandse vertalingen van de Reality Dysfunction. Om wat voor reden dan ook kon ik daar destijds (enkele jaren geleden) niet doorheen komen. Ik heb ze terzijde gelegd en ben Hamilton verder vergeten. Jaren later pikte ik in een kringloop winkel de lijvige […]

De nacht van het licht – Philip Jose Farmer

Born SF nr.3 John Carmody is een psychopaat die door de katholieke kerk naar Dante’s Vreugde is gestuurd om daar onder cover van een wetenschappelijke missie de god Yess te vermoorden. Een tamelijk wonderlijke premisse voor een even wonderlijk verhaal dat zich afspeelt op een planeet waar gedachten vaste vorm kunnen aannemen tijdens de zogenaamde […]

Voorkant van de Born SF pocket 1: geen plaats meer op de aarde van Poul Anderson.

Geen plaats meer op aarde – Poul Andersen

Born SF nr.1 Vertaling van Orbit Unlimited uit 1961. Vertaald door G.W.Roos en uitgegeven door Born in 1968. Ook verschenen in de reeks Elsevier SF onder de titel Van de aarde verbannen. De wervende tekst op de voorkant doet vermoeden dat er op de planeet Rustum een veldslag gevoerd gaat worden. Na lezing blijkt dat er […]

De werelden van Barter door John Wyndham

De werelden van Barter – John Wyndham

Centripress – 1976  Dit is een bijzonder boekje. Het begint al met de onbrekende wervende tekst op de achterflap. Daarnaast geen datering voor de editie zelf. Uit de inleiding door ene Walter Gillings, die gedateerd is op mei 1972, komen we erachter dat dit een bundeling betreft van de vroege verhalen van John Wyndham. Helaas blijkt […]

Front cover Wyst Alastor 1716 Jack Vance 1e druk

Wyst Alastor 1716 – Jack Vance

Wyst Alastor 1716 – Jack Vance Meulenhoff SF – 146 Dit is het derde boek in de Alastor reeks van Jack Vance. De meester situeerde drie romans in deze sterrenhoop die grenst aan de Gaeaanse zwerm. De Alastor tros bestaat uit 30.000 zonnen met een stuk of 3000 bewoonde werelden, bestuurd vanaf Luzs door de […]

De Arsenalen van Isher - AE van Vogt Meulenhoff Science Fiction M-SF 56

De arsenalen van Isher – AE van Vogt

De Arsenalen van Isher – AE van Vogt M=SF 56 Eerste druk 1973.

Verdwaald tussen de sterren - Robert A. Heinlein. Meulenhoff SF: 1

Verdwaald tussen de sterren (1967) – Heinlein

Verdwaald tussen de sterren – Robert A. Heinlein. Meulenhoff SF: 1 Dit is de eerste roman in de Meulenhoff M=SF reeks onder redactie van Ruurd Groot en Eduard Visser. Voor de start van de reeks kozen deze heren voor een klassiek thema in de SF. Het generatieschip dat zijn bestemming en zijn afkomst vergeet. In […]

Het huis van de drie weduwen Maigret

Maigret en het huis van de drie weduwen

Maigret en het huis van de drie weduwen – George Simenon. Bruna 1221 – 1978 Ik kocht dit boekje op de braderie van Boskoop omdat ik geen boeken in mijn favoriete genre kon vinden. Omdat ik Maigret alleen maar in de Franse versie heb en daarin nog steeds niet verder dan pagina twee ben gekomen, […]