Tweedehands leesvoer

Boeken die wij hebben (gelezen).

John anno domini juni - 30 - 2014

De blote zon Isaac Asimov 1968

De blote zon – Isaac Asimov

Meulenhoff SF 12

De blote zon van Isaac Asimov is het vervolg op de stalen holen. Het kan gelukkig heel goed op zichzelf gelezen worden, al is het een aanrader om ze in de juiste volgorde te lezen. In de blote zon wordt Elijah Bailey, een aardse detective, naar Solarië uitgezonden om een moord op te lossen. De Solariërs vragen specifiek om Elijah Bailey vanwege een eerder opgeloste misdaad in de Stalen Holen (M=SF 2). Elijah wordt ruw uit zijn burgerbestaan gerukt en verscheept naar Solarië, tweeduizend lichtjaren verderop. De reden dat Elijah niet kan weigeren is, omdat de aarde al decennia niemand de ruimte in heeft kunnen sturen na een verloren ruimte oorlog met de Kosmieten. De Kosmieten zijn de afstammelingen van de eerste kolonisten en militair superieur aan de aarde vanwege hun enorme  technische voorsprong en grote hoeveelheden robots om het routinewerk uit te voeren.

Asimov zet hier twee samenlevingen tegenover elkaar die allebei een doodlopende steeg in ontwikkeld zijn. De aarde heeft zichzelf teruggetrokken in onderaardse megasteden, waar miljarden mensen dicht op elkaar gepakt leven. De Solariërs leven met slechts twintigduizend mensen op een planeet die bijna zo groot is als de aarde. Zij leven in volledige isolatie op grote landgoederen, slechts gezelschap gehouden door een duizenden robots tellende huishouding. De enige interactie met de andere planeetbewoners bestaat uit een holografisch 3d videochat programma dat bedrieglijk echt is. Elijah Bailey is een exponent van de aardse samenleving en het is niet moeilijk om in hem ook een afgezant van de onderklasse te herkennen, terwijl zijn tegenspelers de Solariërs ultieme aristocraten zijn.

Asimov gebruikt een standaard whodunnit thriller format om de lezer geboeid te houden terwijl hij ondertussen de zwakheden van beide samenlevingsvormen uiteenzet. Dit verpakt hij heel vernuftig en nergens storend in de conversaties die de licht ontvlambare Bailey heeft met de reactionaire Solariërs. Hij geeft de aarde, Solarië en de lezer hoop door de karakterontwikkeling te schilderen van de twee hoofdpersonen. Elijah Bailey overwint zijn agorafobie en angst voor de zon, terwijl Gladia Delmarre haar aversie voor lichamelijk contact met een medemens overwint.

de blote zon asimov achterkantDit is een heel goed uitgevoerde, meerlagige roman die je meer dan vijftig jaar na dato nog steeds aan het denken zet. De beschreven technologie mag dan zo achterhaald zijn als een rekenlineaal, het verhaal is tijdloos. In romans als deze bewijst Asimov waarom hij een van de grootheden in de Science Fiction was.

Net als de meeste verhalen van Asimov, speelt dit verhaal zich af tegen de achtergrond van het door hem geschapen robots en foundation universum. De robot partner van Elijah Bailey, R Daneel Olivaw komt nog in vele latere romans van Asimov terug in een hoofdrol of belangrijke bijrol. Dit geeft mij het gevoel van een levend en universum waar de individuele levens en keuzes van mensen en andere intelligente wezens en essentieel onderdeel vormen van het enorme weefgetouw van het lot. Ik vind dit boek een aanrader en een goede ingang in het enorme oevre van Asimov als je nog nooit iets van hem gelezen hebt. Van mij krijgt dit boek vijf sterren.

*****

Categoriën: Meulenhoff

Reageer

Featured Posts

Great North Road

Great North Road – Peter F.Hamilton

Tot nu toe kende ik Peter Hamilton alleen van de vertalingen van de Nederlandse vertalingen van de Reality Dysfunction. Om wat voor reden dan ook kon ik daar destijds (enkele jaren geleden) niet doorheen komen. Ik heb ze terzijde gelegd en ben Hamilton verder vergeten. Jaren later pikte ik in een kringloop winkel de lijvige […]

De nacht van het licht – Philip Jose Farmer

Born SF nr.3 John Carmody is een psychopaat die door de katholieke kerk naar Dante’s Vreugde is gestuurd om daar onder cover van een wetenschappelijke missie de god Yess te vermoorden. Een tamelijk wonderlijke premisse voor een even wonderlijk verhaal dat zich afspeelt op een planeet waar gedachten vaste vorm kunnen aannemen tijdens de zogenaamde […]

Voorkant van de Born SF pocket 1: geen plaats meer op de aarde van Poul Anderson.

Geen plaats meer op aarde – Poul Andersen

Born SF nr.1 Vertaling van Orbit Unlimited uit 1961. Vertaald door G.W.Roos en uitgegeven door Born in 1968. Ook verschenen in de reeks Elsevier SF onder de titel Van de aarde verbannen. De wervende tekst op de voorkant doet vermoeden dat er op de planeet Rustum een veldslag gevoerd gaat worden. Na lezing blijkt dat er […]

De werelden van Barter door John Wyndham

De werelden van Barter – John Wyndham

Centripress – 1976  Dit is een bijzonder boekje. Het begint al met de onbrekende wervende tekst op de achterflap. Daarnaast geen datering voor de editie zelf. Uit de inleiding door ene Walter Gillings, die gedateerd is op mei 1972, komen we erachter dat dit een bundeling betreft van de vroege verhalen van John Wyndham. Helaas blijkt […]

Front cover Wyst Alastor 1716 Jack Vance 1e druk

Wyst Alastor 1716 – Jack Vance

Wyst Alastor 1716 – Jack Vance Meulenhoff SF – 146 Dit is het derde boek in de Alastor reeks van Jack Vance. De meester situeerde drie romans in deze sterrenhoop die grenst aan de Gaeaanse zwerm. De Alastor tros bestaat uit 30.000 zonnen met een stuk of 3000 bewoonde werelden, bestuurd vanaf Luzs door de […]

De Arsenalen van Isher - AE van Vogt Meulenhoff Science Fiction M-SF 56

De arsenalen van Isher – AE van Vogt

De Arsenalen van Isher – AE van Vogt M=SF 56 Eerste druk 1973.

Verdwaald tussen de sterren - Robert A. Heinlein. Meulenhoff SF: 1

Verdwaald tussen de sterren (1967) – Heinlein

Verdwaald tussen de sterren – Robert A. Heinlein. Meulenhoff SF: 1 Dit is de eerste roman in de Meulenhoff M=SF reeks onder redactie van Ruurd Groot en Eduard Visser. Voor de start van de reeks kozen deze heren voor een klassiek thema in de SF. Het generatieschip dat zijn bestemming en zijn afkomst vergeet. In […]

Het huis van de drie weduwen Maigret

Maigret en het huis van de drie weduwen

Maigret en het huis van de drie weduwen – George Simenon. Bruna 1221 – 1978 Ik kocht dit boekje op de braderie van Boskoop omdat ik geen boeken in mijn favoriete genre kon vinden. Omdat ik Maigret alleen maar in de Franse versie heb en daarin nog steeds niet verder dan pagina twee ben gekomen, […]